Η χαρά και η υπερηφάνεια που προκαλεί η Ιαπωνία είναι πραγματική αξία αυτού του Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι

Ήταν απασχολημένο το πρωί της Δευτέρας μετά την έξοδο της Ιαπωνίας. Κάθισα στον πάγκο απέναντι και παρακολούθησα ένα ρεύμα ανθρώπων, μικρών παιδιών, μεσήλικων ανδρών, ηλικιωμένων κυριών, να περνούν από το τελετουργικό. Ακούγεται πανηγυρικό, αλλά δεν ήταν. Όλοι χαμογελούσαν και ποζάρουν για φωτογραφίες. Τότε ένας γέρος ρώτησε αν μπορούσε να έρθει μαζί μου και καθίσαμε εκεί σιωπηλοί Μέχρι επιτέλους άρχισε να γελάει, ένα χαρούμενο, ψηλό γέλιο που περιστράφηκε σαν πουλί. Σταμάτησε να αναπνέει φρέσκια αναπνοή, χαστούκισε το ένα χέρι στα σακάκια του, χρησιμοποίησε το άλλο για να στεγνώσει τα μάτια του και μετά ξεκίνησε ξανά.

«Όμως», είπε, «αλλά,» μόλις βγάλει τα λόγια από το στόμα του, «αλλά η Ιαπωνία έχασε!»

Δεν το εννοούσε περιφρονητικά. Δεν υπήρχε υπαινιγμός σε αυτό.Ήταν απλά ενθουσιασμένος από τον νέο ενθουσιασμό όλων των άλλων για ένα άθλημα που δεν είχαν ποτέ νοιαστεί. Ήταν σχεδόν τόσο χαρούμενοι γι ‘αυτό όπως ήταν. Κανείς δεν έκλαιγε, κοροϊδεύει, ή επιπλήττει τους παίκτες ή ζητά να απολυθούν οι προπονητές, δεν υπήρχαν έξαλλες ερωτήσεις στα έγγραφα ή στο ραδιόφωνο ή στις τηλεοπτικές εκπομπές. Αντ ‘αυτού υπήρχε μια ήσυχη, ευχάριστη υπερηφάνεια για το τι είχε επιτύχει η ομάδα τις τελευταίες εβδομάδες. Γρήγορος οδηγός Η κάλυψη του Παγκόσμιου Κυπέλλου Ράγκμπι 2019 Εμφάνιση απόκρυψης

• Πρόγραμμα, τραπέζια και αποτελέσματα

• Κορυφαίοι σκόρερ και σκόρερ

• Οδηγός σταδίου

• Οδηγός διαιτητή

• Οι τελευταίες μας ζωντανές αναφορές λεπτών προς λεπτό

• Εγγραφείτε στο The Breakdown, το δωρεάν ενημερωτικό δελτίο μας για το ράγκμπι ένωσης

Ο Alec, ωστόσο, είναι ένας μη εξαργυρώσιμος κυνικός.Αλλά τότε εργάζεται στην αθλητική πολιτική την τελευταία δεκαετία περίπου, στο ρυθμό των Ολυμπιακών Αγώνων, στο Πεκίνο, στο Λονδίνο, στο Ρίο και τώρα στο Τόκιο. Συναντηθήκαμε σε έναν αγώνα την πρώτη εβδομάδα του Παγκόσμιου Κυπέλλου. Μου άρεσε πάρα πολύ, γι ‘αυτό και άλλαξα το όνομά του. Ποτέ δεν είχε καλύψει το ράγκμπι και δεν θα μπορούσε να έχει εντυπωσιαστεί λιγότερο. Το παιχνίδι, παραπονέθηκε, φαινόταν αργό και ανθεκτικό, οι κανόνες ακατανόητοι, και οι περισσότεροι παίκτες συναντήθηκαν τόσο καταραμένοι.

Ένα μήνα αργότερα τον είδα ξανά, στη Γιοκοχάμα αυτή τη φορά. Ήρθα να τρέξω στην αίθουσα Τύπου αμέσως μετά την νίκη της Ιαπωνίας στη Σκωτία «Αυτό», είπε, ανάσα, «ήταν λαμπρό». Facebook Twitter Pinterest Kotaro Matsushima, με τα τέλεια σαρωμένα μαλλιά του, βουτά και σκοράρει μια δοκιμή στο παιχνίδι της Ιαπωνίας εναντίον της Ρωσίας.Φωτογραφία: Charly Triballeau / AFP / Getty Images

Χαμογελούσε σαν μικρό παιδί. Το χαμόγελο, στην πραγματικότητα, σαν τον 6χρονο ανιψιό μου στη φωτογραφία που τραβήχτηκε την πρώτη του μέρα πίσω στο σχολείο στο Σαπόρο μετά την πρώτη εβδομάδα του τουρνουά. Δεν είχε πάρει ποτέ μια μπάλα πριν, αλλά αυτός και οι φίλοι του ήταν τόσο ενθουσιασμένοι για το Παγκόσμιο Κύπελλο Ράγκμπι που έπαιξαν ένα παιχνίδι στο διάλειμμα τη Δευτέρα το πρωί. Χτύπησε τα δύο δόντια του μωρού του κάνοντας μια λύση. Ήταν αρκετά περήφανος για το χαμόγελο με τα δόντια του, ήταν ούτως ή άλλως ταλαντώδης, εξήγησε και του έσωσε το πρόβλημα να τους πειράξει. Eddie στη χώρα των θαυμάτων: Ο Τζόουνς κόβει μια φιγούρα κινουμένων σχεδίων για να εκτελέσει ένα παλιό σενάριο | Robert Kitson Διαβάστε περισσότερα

Υπάρχουν σοβαρές συζητήσεις σχετικά με το ιαπωνικό ράγκμπι.Σχετικά με το εάν η ιαπωνική ένωση διαθέτει πόρους που χρειάζεται να προωθήσει την απαραίτητη μεταρρύθμιση του ερασιτεχνικού πρωταθλήματός τους και να κάνει όλα τα σχολεία, τα πανεπιστήμια και τις εταιρείες που διευθύνουν το παιχνίδι να λειτουργούν στον ίδιο σκοπό. Σχετικά με το πού ταιριάζουν στο παγκόσμιο παιχνίδι. Οι τελευταίες αναφορές από τη Νέα Ζηλανδία είναι ότι, ευτυχώς, τα νότια συνδικάτα αποφάσισαν να διατηρήσουν τη μόνη πλήρως επαγγελματική ομάδα της Ιαπωνίας, τους Sunwolves, στο Super Rugby, και θέλουν επίσης να ακολουθήσουν γρήγορα την εθνική ομάδα στο Πρωτάθλημα Ράγκμπι.

Και θα μπορούσαμε να προσπαθήσουμε να εξηγήσουμε τη σημασία όλων, να μάθουμε πώς το άθλημα βοήθησε να φέρει όλοι μαζί, δίνοντας στους ανθρώπους μια διέξοδο για όλα αυτά τα συναισθηματικά συναισθήματα, ίσως ακόμη και αναδιαμόρφωσαν την ιδέα τους για το τι σημαίνει να είσαι ιαπωνικός.Και θα μπορούσαμε να ρωτήσουμε εάν αυτό το Παγκόσμιο Κύπελλο θα έχει κάποιο είδος κληρονομιάς, όπως υποτίθεται ότι πρέπει να κάνουν όλα τα μεγάλα τουρνουά, κοιτάξτε την αναγέννηση των σταδίων ή την ανάπτυξη νέων υποδομών, ρωτήστε αν έχει οδηγήσει σε ένα νέο μεγάλο κύμα του ενθουσιασμού για τον αθλητισμό και την άσκηση και όλα αυτά τα άλλα πράγματα που υπόσχονται στα φυλλάδια. Η ανάλυση: εγγραφείτε και λάβετε το εβδομαδιαίο ηλεκτρονικό μας email για το ράγκμπι.

Αλλά πραγματικά, αρκεί να πούμε ότι αυτή η ιαπωνική ομάδα διέδωσε ένα λίγη ευτυχία γύρω, σε μια στιγμή που η χώρα εξακολουθεί να πένει για τα 80 άτομα που πέθαναν στον Τυφώνα Χαγκίμπη. Και τι άλλο είναι για όλα, αλλά ψυχαγωγία;Η Ιαπωνία ήταν καλή σε αυτό, ίσως η καλύτερη από όλες τις ομάδες σε αυτό το Παγκόσμιο Κύπελλο.

Ήταν εκεί στην παύλα και το σπαθί του Kotaro Matsushima, τα τέλεια σαρωμένα μαλλιά του, κάθε σκέλος στη θέση του ακόμα και αφού είχε ρίξει τον εαυτό του από μία από αυτές τις μεγάλες βουτιές για την γραμμή δοκιμών, και με την γελοία ταχύτητα και δεξιότητα του Kenki Fukuoka, και με τον τρόπο που απομάκρυνε αυτόν τον γκρίζο από τον αέρα σαν να έβγαζε ένα τελευταίο μήλο καθώς έτρεχε μακριά από τον αγρότη που τον είχε πιάσει σκαρφαλώνοντας, με το στυλ του Shota Horie, τα dreadlocks πέταξαν πίσω του καθώς έπεσε σε μια άλλη σύγκρουση, και το απέραντο κορυφαίο καπέλο του Timothy Lafaele με μαγικά κόλπα, κτυπήματα, κλωτσιές και περάσματα.Και στον Μάικλ Λέιτς, πάντοτε χτύπησε αδιαμφισβήτητα.

Έπαιξαν με στυλ και θάρρος και, ακόμη και στην ήττα, για την «ευτυχία όλων των ανθρώπων που αγαπούν το ράγκμπι».