Ο Σέρχιο Αγουέρο βάζει κερασάκι στην τούρτα για την Μάντσεστερ Σίτι κόντρα στον Μπάρτον

Οι πιθανότητες της Μάντσεστερ Σίτι να επιστρέψει στο Γουέμπλεϊ δεν ήταν ποτέ χαμηλές μετά τη νίκη τους στο πρώτο παιχνίδι με 9-0, αλλά ο Πεπ Γκουαρδιόλα ανακουφίστηκε από τους παίκτες του, καθώς το γήπεδο του Μπάρτον Αλμπίον πάγωσε σε θερμοκρασίες κάτω από το μηδέν.

Το γκολ του πρώτου ημιχρόνου του Sergio Agüero ήταν αρκετό για να κερδίσει το παιχνίδι, μια νύχτα όταν η ομάδα του Nigel Clough’s League One ήταν περήφανη, αλλά ο διευθυντής της City χάρηκε εξίσου με το μείγμα των ακριβών παικτών και των νεαρών ελπίδων που δεν επέλεξαν μέχρι τυχόν σοβαρούς τραυματισμούς σε ύπουλη επιφάνεια. «Το παιχνίδι ήταν πολύ επικίνδυνο γιατί το γήπεδο ήταν τόσο ολισθηρό», είπε ο Γκουαρδιόλα. «Αλλά χωρίς τραυματισμούς, αυτό είναι τόσο σημαντικό. Απολαμβάνουμε τη στιγμή γιατί είμαστε σε τελικό. Γνωρίζουμε στο Γουέμπλεϊ, όπως [ανακαλύψαμε όταν νικήσαμε την Άρσεναλ με 3-0] την περασμένη σεζόν, είναι πολύ ξεχωριστό.Είναι ωραίο να παίζεις έναν τελικό στο Γουέμπλεϊ. »Burton Albion v Manchester City: Carabao Cup ημιτελικός επαναληπτικός αγώνας-ζωντανά! Διαβάστε περισσότερα

Η πόλη μπορεί να έχει ολοκληρώσει μία από τις πιο προβλέψιμες πομπές μέχρι τον τελικό, αλλά από πολλές απόψεις αυτό έμοιαζε με τη βραδιά του Μπάρτον. Η πλευρά του Clough έβαλε τα 55 σκαλοπάτια μεταξύ τους και των κατόχων του Carabao Cup να βγουν με το κεφάλι ψηλά, δημιουργώντας μια εξαιρετική εμφάνιση.Αν μόνο αυτό ήταν το πρώτο παιχνίδι.

Mind you City, κερδίζοντας την έβδομη συνεχόμενη νίκη, θα μπορούσε να αντέξει οικονομικά να παίξει στον εαυτό του καθώς επιβεβαίωσε τη θέση του στον τελικό στις 24 Φεβρουαρίου έναντι των νικητών του άλλου Πέμπτη ημιτελικός μεταξύ Τσέλσι και Τότεναμ.

Ο Κέβιν Ντε Μπρούιν, παίζοντας μέσα του σε αποσυρμένο ρόλο στη μεσαία γραμμή, ολοκλήρωσε λίγο περισσότερο από μία ώρα καθώς συνέχισε την επιστροφή του από τον τραυματισμό και ο Μπέντζαμιν Μέντι έπαιξε το πρώτο του μισάωρο από τότε χειρουργική επέμβαση στο γόνατο τον Νοέμβριο.Έτσι, παρόλο που σπάνια μια τόσο μεγάλη ποδοσφαιρική περίσταση είχε τόσο μικρή ένταση, όλοι βγήκαν νικητές.

Ο Γκουαρδιόλα, έχοντας συναντήσει τον σκύλο του Clough, Bobbie, ήταν γεμάτος επαίνους για τον Burton. «Intenseταν έντονοι και επιθετικοί και δεν τα παράτησαν», είπε. «Μετά το 9-0, θα μπορούσαν να έχουν παίξει με έλλειψη επιθυμίας, αλλά ήταν εντελώς το αντίθετο. Είναι απίστευτο επίτευγμα να φτάσουμε στους ημιτελικούς, τόσο πολλά συγχαρητήρια σε αυτούς. ”

Ενώ η Σίτι συνεχίζει να διεκδικεί τις κορυφαίες διακρίσεις και στα τέσσερα μέτωπα, ο Μπάρτον, 13ος στην τρίτη βαθμίδα, διασκεδάζει Μπράντφορντ Σίτι το Σάββατο.Όμως, αυτό ήταν το καλύτερο για αυτούς, το καλύτερο που είχαν σε αγώνες κυπέλλου ανώτερης ηλικίας, ξεπερνώντας εκτός έδρας την Άστον Βίλα, την Μπέρνλι και τη Μίντλεσμπρο. «Και η Σρέουσμπερι Τάουν ήταν σκληρή», είπε ο Κλαφ καθώς κοίταξε πίσω με υπερηφάνεια.

«Το κάναμε άβολο για τη Σίτι απόψε. Τους δημιουργήσαμε περισσότερα προβλήματα από ό, τι κάποιες ομάδες της Πρέμιερ Λιγκ. Εντάξει, είχαν μερικούς νεαρούς παίκτες εκεί έξω. Έχουν όμως τέτοια ποιότητα. Είναι τόσο καλή εμπειρία για τους παίκτες μας να βρίσκονται στο ίδιο γήπεδο με αυτούς.Νόμιζα ότι θα μπορούσαν να φέρουν [έναν άλλο] νεαρό παίκτη [όταν έφυγαν οι De Bruyne και Agüero] και απλά έφεραν έναν άλλο παίκτη 50 εκατομμυρίων λιρών ».

Αυτός δεν ήταν ο μεγαλύτερος αγώνας στην ιστορία του Μπάρτον. Η άνοδος στη Football League πριν από 10 χρόνια ήταν σημαντική από κάθε άποψη και η κατοχή της Μάντσεστερ Γιουνάιτεντ σε ισοπαλία χωρίς γκολ στο FA Cup εδώ ως ομάδα εκτός πρωταθλήματος το 2006 ήταν ένα σημαντικό επίτευγμα-αλλά το αποκορύφωμα της εκπληκτικής πορείας τους παρέμεινε μια νύχτα

Η Σίτι είχε αποδυναμώσει μια αποδυναμωμένη ομάδα στην ήττα της Τρίτης στο EFL Trophy από τη Σάντερλαντ, έτσι ώστε οι Έρικ Γκαρθία, Φίλιπ Σάντλερ, anαν Κάρλο Ποβέδα και Φέλιξ Νμέχα να παίξουν σε αυτό το παιχνίδι.Ο Ριάντ Μαχρέζ, αποκλείστηκε από την ομάδα των 18 ατόμων της Σίτι καθώς ξεπέρασε το όριο των 100 γκολ για τη σεζόν στην αποσυναρμολόγηση της Χάντερσφιλντ Τάουν την Κυριακή, έκλεισε δύο φορές νωρίτερα, λαμβάνοντας την σαρωτική πάσα του Ντε Μπρούιν, έριξε τον αρχηγό της Σίτι τη νύχτα, Ο Αγκέρο, για να σκουπίσει το 15ο γκολ της σεζόν.

Ο Μπάρτον ήταν ατυχές που δεν πέτυχε πέναλτι στο 54ο λεπτό όταν ο Ντανίλο φάνηκε να σπρώχνει τον Ντέιβιντ Τέμπλετον μέσα στην περιοχή. Αλλά η τύχη τους ήταν όταν, από το τράβηγμα του Φιλ Φόντεν, ο Αγουέρο έχασε το γκολ από έξι μέτρα.

Ο Μπάρτον άξιζε ένα γκολ. Όταν ο Λίαμ Μπόις, που έτρεχε στο γκολ, ματαιώθηκε από τον Άρο Μούριτς, το σουτ του Γουίλ Μίλερ στην συνέχεια εξαφανίστηκε από τη γραμμή από τον Γκαρθία. Το ουδέτερο ένιωθε σκληρό, αλλά η ίδια η παρουσία του Μπάρτον σε αυτό το στάδιο του διαγωνισμού πρόσθεσε τη λάμψη του.